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首次拍到美洲豹捕食了豹貓,科學家很困惑,頂級捕食者為何捕獵?
2022/09/28

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夜晚的瓜地馬拉瑪雅生物保護區內,一隻皮毛光滑渾身佈滿豹紋的美洲豹貓來到一處水坑前喝水。沒一會兒,突然從叢林的陰影中跳出一隻美洲豹,一口咬住了美洲豹貓,並將其拖入森林中去。

這是2019年3月監控上出現的一幕,這令鏡頭前的科學家感到很不可思議,因為他們是第一次看到美洲豹會捕獵美洲豹貓。

美洲豹和美洲豹貓都是食肉動物,而且是各地地盤中的頂級掠食者,頂級掠食者之間一般很少發生爭鬥。那美洲豹為什麼要除掉美洲豹貓呢?這是否說明頂級掠食者之間也存在互相捕食的行為,而不是人們一貫以為的「井水不犯河水」?

圖為:美洲豹捕食

首先,頂級掠食者之間的鬥爭的確是不多見的,我們先來說說為什麼頂級掠食者之間很少互相捕獵。

頂級掠食者就是指在該掠食性物種在其生存的范圍內的食物鏈中,沒有比其營養級更高的生物,即它在該地區食物鏈的最頂端。

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但要注意的是,頂級掠食者並不一定是肉食性動物,也包括一些雜食性動物,比如人類和棕熊。

為了方便討論,我們下面所說的頂級掠食者都是指肉食性動物,而且是大中型動物,比如獅子、狼等。

為什麼頂級掠食者之間很少發生互相捕獵的情況呢?

第一個也是最明顯的原因是太危險。以大型貓科動物為例,如果以自己的習慣互相單挑或群攻,損失肯定是非常慘重的。它們都是自然界中最兇猛的掠食者,不僅進攻能力強,反擊能力也不弱,這一點它們各自都明白。

另外,頂級掠食者同類之間如果互相捕獵顯然是不合邏輯的,但不排除在極端條件下會發生這種事。

圖為:營養級中能量傳遞情況

第二個也是最重要的原因是沒營養(能量)。這樣說的話很多人會不理解,為什麼它們的肉沒營養呢?

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其實,這與食物鏈中的營養級有關,營養就是能量,足夠的營養才能提供足夠的能量,進食就是獲取能量的過程。我們知道,生態系統的中能量是守恆的,能量的來源是太陽能,植物等生產者將其吸收進生態系統。

由於最先吸收太陽能,植物所具有的能量是最高的,當食草動物吃掉植物時,能量就從植物中傳遞到了食草動物中。

但是植物本身消耗掉了一些能量,而且在傳遞過程中有損失的能量,所以食草動物得到的能量遠低於原始能量。平均而言,從植物這一營養級流入到食草動物營養級的能量大概只有10%,對於更上面的營養級來說也是如此。

當食草動物被食肉動物吃掉,食肉動物又得到了食草動物的10%的能量,而這只是原始能量的1%。所以,雖然食草動物與食肉動物的肉看起來並沒有不同,但各自所含有的營養(能量)卻相差很多。

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舉個例子,如果一頭雄獅除掉了另一頭雄獅並將其吃掉,那它所得到的能量大約只有吃掉一頭牛的十分之一。換句話說,吃掉一頭牛的效率差不多能抵得上吃掉十頭獅子,聽起來有些誇張,但道理的確是這樣的。

一個掠食者要活下去,那麼它進食獲得的能量一定要大於狩獵所消耗的能量,顯然,它選擇牛而不是獅子。

美洲豹又是為何攻擊豹貓?

頂級掠食者之間的互不攻擊像是一種大自然的規則,又像是一種刻在基因中的默契,實力遠弱於美洲豹的美洲豹貓在以往也沒有受到美洲豹的襲擊就是這個規則最好的證明。

圖為:美洲豹貓

但凡事都有例外,這不就有一隻豹貓被除掉了。那麼,美洲豹又是為何對素來不相干的美洲豹貓動手呢?科學家認為這可能是因為水資源太匱乏了,為了爭奪有限的水資源二者產生了衝突,並造成了豹貓的下場。

開頭提到的鏡頭是在一個特別乾燥的月份中捕獲的,這意味著當時的水源爭奪比以往更激烈。所以,美洲豹除掉美洲豹貓並不是為了吃掉它,而是為了取得水源的支配權,這不屬於捕獵。

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而且,在美洲豹除掉美洲豹貓之後的時間裡,科學家又發現了同樣的「奪水大戰」,主角是兩頭美洲豹。美洲豹一般是獨居動物,平時儘量避免與其他掠食者接觸,但在鏡頭中它們一次又一次地打破了規則。

俗話說,事出反常必有妖,包括美洲豹在內的食肉動物的許多衝突都是迫于生存壓力如棲息地的減少、水源的短缺等原因而發生的。那這一切又是誰造成的呢?相信每個人心中自有答案。

最後

美洲豹與豹貓之間的衝突並不足以證明頂級掠食者之間也開始互相捕食,而是表明自然界中某一規則正在被打破。或許有人覺得有朝一日能看到虎獅之爭也是很不錯的,但違背自然規律的風險我們是擔不起的。

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